Cultura

Expo Cannabis Uruguai – Entrevista com Mercedes Ponce León

Transcrição da entrevista feita por Maria, nossa Co-Fundadora, com Mercedes, uma das fundadoras da Expo Cannabis Uruguai. Nela, dividimos com vocês um pouco mais sobre a história dessa mulher incrível, ao mesmo tempo que trazemos informações importantes sobre como foi fazer um evento no primeiro país que regulou a Cannabis no mundo!

“Entrevista Girls in Green com Mercedes Ponce de León, fundadora da Expo Cannabis Uruguay”

Olá Girls in Green, como vocês estão? Hoje estou aqui com a Mercedes, ela é a criadora e idealizadora da ExpoCannabis no Uruguai. Vamos conversar um pouco com ela sobre empreendedorismo, mulheres, o movimento no Uruguai e tudo mais.

GG: Conta um pouco sobre como começou seu relacionamento com a maconha, mas como usuária, não como um emprego.

Mercedes: Eu comecei meu relacionamento com a planta quando adolescente, mas no começo com um pouco de medo, com essa resistência social impregnada e, pouco a pouco, eu fui conhecendo e desenvolvendo um vínculo com a planta, que um dia se tornou realmente uma ótima parceira de vida. Sou muito grata pelo espírito feminino da planta e por tudo o que construímos juntas. As primeiras vezes, na faculdade, esse sentimento era mais presente, até o primeiro dia em que comprei, e quando tentei comprar um pouco e acabei comprando muito. Então, eu já iniciei nesse espírito de compartilhar, que é muito importante e combina muito com o uso de cannabis.

GG: E como a ExpoCannabis começou?

Mercedes: A Expo surgiu como um projeto a ser realizado no Uruguai, uma vez que já tínhamos o quadro regulamentado e, como o primeiro país que regulamentou a cannabis, queríamos fazer um evento que saísse do submundo, e dar à indústria um lugar de luz, visibilidade e legitimidade. A intenção era criar uma plataforma de informação e articulação para a cannabis, vinculada a usos medicinais e industriais. A verdade é que tem sido muito interessante de ver toda a evolução do evento, junto com a evolução da regulamentação no Uruguai.

GG: Qual é o seu principal objetivo com a Expo? Sempre nos chamou atenção a forte presença de empresas e pessoas da América Latina na feira. Você tem o objetivo de promover a indústria e os interesses da região?

Mercedes: Sim, totalmente. Precisamente, o evento busca ser uma plataforma para que as pessoas possam aprender sobre o que está acontecendo no Uruguai, sobre o processo de regulamentação e plataforma de conferências sobre pesquisa, desenvolvimentos políticos e desenvolvimentos sociais que estão ocorrendo em meio a oficinas de cultivo e oficinas sobre como gerar clubes. Nossa intenção é realmente que, como esse é um tópico tabu na sociedade, quanto mais informações tivermos, mais autonomia teremos para tomar a decisão certa para a nossa vida. Como não estamos dizendo que a cannabis é boa para todos, e que você precisa usá-la, precisamos evitar o proibicionismo que é colocado para que cada um fique livre para tomar sua decisão.

GG: Como você percebe o relacionamento da América Latina com a maconha?

Mercedes: Bem, acho que temos um relacionamento muito próximo. Na verdade, todo mundo tem um relacionamento um tanto próximo com a maconha. É uma planta que, desde os tempos antigos, usamos e mantemos um relacionamento com ela. Todos sabemos, ou muitos, mas o cânhamo, que é a fibra da planta, é usado para fabricar baterias de toda a indústria marítima e de guerra do mundo ao longo da história, ou seja, ela foi plantada por muitos lugares do mundo. Os primeiros papéis, papiros, são feitos com fibra de cânhamo, papiros na China, a Constituição dos Estados Unidos está escrita em papel de cânhamo e sua primeira bandeira tecida em cânhamo também. O Chile sempre foi um dos grandes produtores da América do Sul, agora Paraguai e Colômbia. Temos um vínculo produtivo interessante, e o Brasil, é claro, está incluído, porque vocês têm uma capacidade produtiva incrível.

GG: Quando você pensa sobre a primeira ExpoCannabis e como está o evento agora, vê muita diferença? Quais foram as principais mudanças?

Mercedes: A exposição evoluiu com o processo regulatório do Uruguai, sem dúvida. No primeiro ano, não sabíamos se íamos presos, então soltamos o comunicado com 13 dias de antecedência ao evento às pessoas, e chegaram 5.000 pessoas no primeiro dia. Foi tipo “uau”, não acreditávamos. Foi incrível que realmente havia muita necessidade de informações. E foi o ano da regulamentação, e eu lembro como ficamos surpresos com o número de brasileiros que vieram, não sabíamos como eles haviam se inteirado do evento. Ano após ano, vemos o crescimento da assistência de vocês, e realmente agradecemos o quanto se importam com o acesso à informação, e informação de qualidade, sobre esse assunto. A planta de cannabis, que é esta planta viva, e buscando regulamentação com a presença do governo e de forma institucionalizada.

GG: O que você deseja evoluir ainda mais para a edição de 2019?

Mercedes: Bem, a indústria está evoluindo, e, com isso, o evento evolui com ela. No começo, tínhamos menos estandes, mais no setor recreativo, porque foi o primeiro a prosperar. Hoje, já estamos nos separando em duas salas, separando o ambiente medicinal do uso adulto, e já estamos diversificando para os negócios, seguindo linhas diferentes. A indústria do cânhamo, da medicina e a indústria de uso adulto são separadas, e isso, que é impulsionado pela proibição, também se traduz no evento. Respeitamos que eles tenham entradas independentes, para que o público vá aonde quiser. No futuro, pensamos em eventos separados, porque o Uruguai é pequeno, mas ainda temos muito espaço de mercado.

GG: Qual é o escopo político de um evento como este, tanto para o Uruguai como para a América Latina e o mundo?

Mercedes: Já estamos realizando a sexta edição em um país regulamentado, e tivemos declarado o interesse nacional com a presidência e com a aceitação social que possui. Temos muita aceitação pelo evento, inclusive tendo consultórios médicos dentro. Acho que tivemos muito impacto na América Latina, com muitas coisas que surgiram em nosso evento que hoje são replicadas em outras feiras da área, como os consultórios, a presença de uma atividade cultural como um museu, para recapitular o uso industrial que tivemos historicamente, e tudo acontece muito rápido e nos esquecemos que isso não é novidade. É uma indústria que surge após um lobby, político e econômico, ter tentado vetar e c
riminalizar. Hoje, voltou à luz que a cannabis traz grandes benefícios e aplicações para muitas coisas e o potencial que isso tem para a América Latina. A cannabis é muito mais do que fumar e ficar “chapado”. O potencial para a América Latina está no cânhamo, mas também das plantações medicinais de CBD e THC, sem tentar a proibição deste último, porque a planta de cannabis tem um composto químico que sim, é medicinal.

GG: Quais são os setores envolvidos na exposição?

Mercedes: Sem dúvida, no começo, tínhamos muitas lojas de cultivo. O primeiro boom de negócios no Uruguai foram as lojas de cultivo, e, de alguma forma, hoje estamos evoluindo. Eles estão concedendo mais licenças para a produção de cânhamo, mais empregos estão surgindo adicionais para a indústria. O pessoal que é treinado em agronomia está começando a oferecer serviços para a indústria, que cresce não apenas com as lojas de cultivo, mas com tudo o que também tem a ver com a safra e com outras aplicações que são interessantes para o desenvolvimento da indústria de cannabis.

GG: Você é uma mulher no mercado de cannabis. Quais foram os desafios disso? Você já teve alguma experiência particularmente desafiadora por ser mulher?

Mercedes: Por ser uma mulher envolvida com maconha? Sim, muito! Uma mulher já sofre muitos desafios em sua vida, mas estar ligada a essa questão, estar ligada a algo que tem um estigma negativo na sociedade, é difícil. Por mais que um se sinta positivo e lute por isso, por seus ideais, é verdade que, para uma construção coletiva, tudo é mais difícil. É preciso uma dedicação, um tempo e um amor para poder trabalhar, e eu trabalho meu vínculo com a planta de uma maneira pessoal. Eu a uso como planta sagrada, professora da minha vida, oro com a maconha e tento tirar proveito do meu vínculo com ela para transcender o plano material. Isso altera minha consciência e me permite perceber e me conectar com tantas coisas boas, e é isso, é tão bonito, porque isso me ajuda a sobreviver nesse ambiente. É uma indústria predominantemente masculina, com publicidade para homens, em um ambiente pouco inclusivo. Portanto, temos uma luta a frente para trazer essa indústria à luz, torná-la mais inclusiva, para as pessoas fumarem à fora, para a publicidade ser também para mulheres, e é um desafio que é muito importante, porque somos em muitos. É uma indústria muito generosa conosco, embora não pareça nos países que estão transcendendo a proibição, como nos Estados Unidos. As oportunidades de emprego estão crescendo em posições de poder para as mulheres, o que não temos em outras indústrias. Como é uma indústria nova, ainda há muito espaço, e as mulheres estão substituindo-as. Vamos, meninas! A cannabis é generosa para todas e todos!

GG: Você tem uma percepção de que as mulheres fazem a diferença trabalhando com cannabis?

Mercedes: O empreendedorismo é importante neste setor, com capacidade e sensibilidade para o que essa planta realmente pode oferecer. Sem dúvida, os homens podem e devem ter oportunidades, mas a verdade é que, como é um novo mercado regulamentado, existem oportunidades reais para as mulheres, por isso é importante unir o movimento das mulheres e se tornar um poder.

GG: Quais são os principais desafios do empreendedorismo da cannabis? Existe muita diferença para os outros mercados?

Mercedes: Eu acho que depende do país. No Uruguai, a verdade é que está disponível, somos pequenos, mas, com o tempo, mais e mais coisas surgem. Em vários países da América Latina, estamos vivendo com uma evolução bastante intensa, oportunidades há. A questão é que você realmente precisa trabalhar e combater o estigma de que quem trabalha com maconha não funciona bem. Sim, nós trabalhamos, já estamos trabalhando e ganhando muito dinheiro.

GG: E pra fechar, qual a importância de viajar para quem quer saber mais ou trabalhar com o contexto da maconha?

Mercedes: Viajar é bom porque abre sua cabeça. Viajei sete anos de mochila e, portanto, para mim foi um grande crescimento pessoal, o que me permitiu, hoje, também ter a capacidade de apreciar, observar as realidades e, contribuir com o que posso. Um tema muito importante é o tema das drogas neste século XXI, e vimos que há interesse aqui no Brasil e é por isso que viemos e convidamos todos a virem para a Cannabis Expo no Uruguai!

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