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¿Cómo puede la planta ayudar a aliviar los síntomas de enfermedades neurodegenerativas o demencia? La ciencia ha investigado la importancia del sistema endocannabinoide en este sentido, ¡y te mostraremos más aquí!

Las enfermedades neurodegenerativas están muy presentes a nuestro alrededor. Creemos que a medida que el cerebro envejece, varios factores pueden conducir al desarrollo de alguna forma de demencia, desde la genética hasta nuestros propios hábitos. No siempre es posible decir qué la llevó a aparecer, y no existe cura con los tratamientos actualmente disponibles, solo el alivio y la desaceleración de sus síntomas.

Hace solo unos años, los científicos e investigadores comenzaron a investigar el papel de nuestro sistema endocannabinoide, nuestro propio receptor de cannabinoides, en el desarrollo de estos trastornos. Los estudios también demuestran el éxito de los tratamientos a base de hierbas para los pacientes, mejorando su calidad de vida de varias formas.

En nuestro cuarto texto de la serie Cannabis medicinal y terapéutico, te mostraremos más sobre estos increíbles descubrimientos, que pueden beneficiar a más de 50 millones de personas en todo el mundo.

Advertencia importante: cualquier posibilidad de utilizar cannabis como medicamento debe ser analizada por un especialista que monitorice la historia de cada paciente. Esta publicación no es una recomendación para la automedicación con cannabis de ninguna manera. Si crees que puede beneficiar tu afección, habla con tu médico.

 Los estudios demuestran el éxito de los tratamientos a base de cannabis para los pacientes con estas condiciones de salud

¿Cuál es la diferencia entre Alzheimer, Parkinson y demencia?

Algunos piensan que el Parkinson y el Alzheimer son enfermedades similares. Y por supuesto, tienen sus similitudes:

  • Ambos afectan, en la mayoría de los casos, a personas mayores de 50 años.

  • Ambos afectan el sistema nervioso central.

  • Y tanto el Parkinson como el Alzheimer son enfermedades neurodegenerativas, progresivas y sin cura.

Sin embargo, existe una diferencia principal entre los dos: mientras que el Alzheimer está relacionado con la pérdida de funciones cognitivas, el Parkinson afecta las funciones motoras del individuo.

La demencia, por otro lado, es el término utilizado para describir los síntomas de un amplio grupo de enfermedades que provocan un deterioro progresivo del funcionamiento de la persona. Las personas con Alzheimer tienen un tipo de demencia; mientras que los pacientes con Parkinson no necesariamente desarrollarán demencia.

Los principales síntomas del Alzheimer son:

  • Pérdida de memoria;

  • Dificultad para planificar o resolver problemas;

  • Dificultad para realizar tareas familiares;

  • Pérdida del sentido del tiempo y desorientación;

  • Dificultad para percibir imágenes visuales y relaciones espaciales;

  • Problemas de lenguaje;

  • Cambiar el lugar de las cosas;

  • Juicio débil o disminuido;

  • Retiro del trabajo y la vida social;

  • Cambios de humor y personalidad.

En el Parkinson, los principales síntomas son:

  • Temblores involuntarios en reposo;

  • Rigidez muscular;

  • Movimiento lento;

  • Pasos cada vez más lentos;

  • Pérdida de expresiones faciales;

  • Depresión;

  • Dolor muscular constante;

  • Frío.

Todas estas condiciones son causadas por una razón común: el envejecimiento (temprano o no) del tejido cerebral, que causa la muerte de neuronas y pérdida de sinapsis. Mientras que en el Parkinson las más afectadas son las células que producen una sustancia química llamada dopamina, que facilita la coordinación de los músculos y el movimiento del cuerpo, el Alzheimer causa pérdida neuronal cortical. Además, la región más afectada es la corteza entorrinal del lóbulo temporal medial y el hipocampo, relacionados, entre otras cosas, con los recuerdos.

El sistema endocannabinoide se ve alterado en pacientes que padecen Parkinson y Alzheimer

¿Y cuál es la relación de esto con el sistema endocannabinoide?

El sistema endocannabinoide gobierna la mayoría de los sistemas fisiológicos del cuerpo, particularmente el sistema nervioso, donde ayuda a lograr el equilibrio que permite que las células nerviosas individuales se comuniquen. Se ha demostrado que, en cierto modo, el sistema endocannabinoide se ve alterado en pacientes que padecen Parkinson y Alzheimer.

En este punto, en el mejor de los casos, tenemos opciones farmacológicas que ralentizan la degeneración de las células y el funcionamiento del cerebro. Sin embargo, un estudio reciente sugiere que la microdosis de THC, el cannabinoide activo más conocido del cannabis, puede revertir el proceso de envejecimiento del cerebro.

En este caso, el sistema endocannabinoide parece jugar un papel importante en los cambios en la función cerebral a medida que envejecemos, y agregar dosis bajas de THC regularmente puede ser un tratamiento eficaz para el Alzheimer y la demencia.

Cómo el cannabis puede ayudar de manera efectiva

La ciencia continúa investigando de qué manera el cannabis puede ayudar eficazmente a los pacientes con enfermedades neurodegenerativas, pero algunas investigaciones ya han dado señales claras de que el cannabis es el responsable por las mejoras.

En la enfermedad de Parkinson, los síntomas incluyen temblor, rigidez muscular, inestabilidad y alteración del movimiento (tanto movimiento lento como parada abrupta en medio del movimiento). El fármaco más eficaz para tratar la enfermedad de Parkinson, la levodopa (L-Dopa, Larodopa, Dopar), tiene muchos inconvenientes, por lo que los médicos tienden a reservarlo para pacientes con discapacidades funcionales. Después de varios años de uso, la levodopa tiende a pasar rápidamente después de cada dosis, por lo que los pacientes alternan constantemente las fases de movilidad y discapacidad. Los efectos secundarios adicionales incluyen náuseas, alucinaciones y confusión. Los investigadores también sospechan que, si bien la levodopa mejora drásticamente todos los signos y síntomas de la enfermedad de Parkinson, su uso puede acelerar la progresión de la enfermedad.

Debido a que actúan sobre las mismas vías neurológicas que interrumpe la enfermedad de Parkinson, los cannabinoides podrían, en teoría, ser útiles para tratar el trastorno. Los receptores endocannabinoides existen en todo el sistema nervioso y se ha documentado que influyen en los receptores que afectan a una amplia variedad de áreas. Según un estudio, la exposición al cannabis puede inducir aspectos neuroprotectores, que pueden producir beneficios contra la degeneración nigroestriatal en pacientes con enfermedad de Parkinson. En él, se demostró que la planta atenúa los signos y síntomas motores y no motores de la enfermedad.

En el caso del Alzheimer, se ha demostrado que el THC y el CBD interfieren con la producción de materia tóxica anormal en el cerebro de los pacientes. Esto es muy emocionante, ya que los medicamentos sintéticos destinados a fines similares aún no han sido aprobados en ensayos clínicos.

Tanto el THC como el CBD son agentes neuroprotectores conocidos, que tienen el potencial de ralentizar (o incluso interrumpir) el proceso degenerativo de las células. En cuanto a los síntomas, se ha demostrado que el THC como agente único es beneficioso en los pacientes con Alzheimer, ya que reduce la agitación nocturna y mejora el sueño y el apetito. La observación de pacientes en hogares de ancianos en California también encontró beneficios similares.

Existen varios productos farmacéuticos aprobados para tratar la pérdida de memoria en la enfermedad de Alzheimer, pero todos tienen beneficios leves y solo temporalmente. Todos están diseñados para aumentar la cantidad de acetilcolina, una sustancia química involucrada en la transmisión de los impulsos nerviosos y que se agota en los pacientes con Alzheimer. Curiosamente, el terpeno alfa-pineno puede aumentar los niveles de acetilcolina, inhibiendo su degradación con menos efectos secundarios que los medicamentos convencionales.

Las bajas dosis de cannabinoides pueden ayudar a prevenir o revertir algunos de los efectos del envejecimiento cerebral

Pero, ¿qué hay de esa charla de que el cannabis mata neuronas?

Bueno, este es un gran mito creado alrededor de la planta, otro anuncio más del prohibicionismo. La verdad es que hay miles de cosas que matan nuestras neuronas, incluso el alcohol y la nicotina, que son neurotóxicos. El cannabis nunca se ha identificado como un agente activo en la muerte neuronal. Lo que se ha comprobado es que afecta la memoria a corto plazo, pero no representa ningún riesgo para la memoria a largo plazo. Al menos para usuarios adultos.

Hay encuestas a consumidores “pesados” y viejos, aquellos que han fumado varios porros al día durante más de 15 años, que han demostrado que les va un poco peor en algunas pruebas, especialmente las de memoria y atención. Aun así, las diferencias son leves. En comparación con el alcohol, la planta tiene una ventaja: beber demasiado provoca un daño cerebral irreparable y destruye la memoria.

Pero también hay factores que ayudan al cerebro a aumentar la neuroplasticidad (su capacidad para dar lugar a nuevas neuronas sanas) y a detener el envejecimiento neuronal.

La evidencia sugiere que las dosis bajas de cannabinoides pueden ayudar a prevenir o revertir algunos de los efectos del envejecimiento cerebral, mientras disminuyen la inflamación, mejoran la cognición y ayudan a controlar el dolor crónico. Si los hallazgos se pueden replicar en grandes estudios en humanos, podríamos estar más cerca de encontrar un tratamiento para la demencia que pueda detener o revertir los síntomas.

Pero, ¿cómo conseguir medicamentos en Brasil?

Sea cual sea el trastorno : cuando existe el deseo de tener un tratamiento con derivados del cannabis de forma 100% legal, es necesario solicitar autorización. Desde 2015, la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) ha permitido la importación de medicamentos que contienen cannabinoides, y puede revisar el proceso aquí en esta publicación.

Aquellos que lo deseen aún pueden entender si el autocultivo es una opción válida para su realidad. Aquí en el blog hemos hablado mucho sobre las razones para adoptar el autocultivo, e incluso aclaramos dudas sobre el tema con los abogados de Rede Reforma. Si esta alternativa te suena mejor, puedes comunicarte con un abogado de confianza y solicitar un Habeas Corpus individual para protegerse conforme a la ley.

La prevención sigue siendo la mejor medicina

Si bien tenemos factores genéticos involucrados en el desarrollo de Parkinson y / o Alzheimer, promover hábitos más saludables es una de las principales formas de mantener el buen funcionamiento del cerebro y de prevenir el envejecimiento prematuro.

  • Una dieta más equilibrada, rica en antioxidantes, puede ser una excelente forma para quienes tienen casos de enfermedades degenerativas en la familia.

  • Una rutina de ejercicio físico también ayuda al correcto funcionamiento del cerebro.

  • Descubrir nuevos pasatiempos es una de las mejores formas de fortalecer las redes y conexiones neuronales. ¡Estés siempre listo para experimentar!

  • Si experimentas uno o más síntomas, consulta a un neurólogo o médico de confianza.

Es interesante ver cuántos creían que el cannabis causaba grandes pérdidas de memoria, pero de hecho es una gran herramienta para tu protección, solo debes usarlo con conciencia y precaución. Este es el mayor problema del prohibicionismo: acabamos con poca información de calidad, dificultades en la investigación y ningún tipo de control de calidad sobre lo que se ofrece al ciudadano. A menos que, por supuesto, tenga suficiente dinero para importar medicamentos.

Pero estamos aquí exactamente para eso: ser una fuente de información, con datos científicos concretos y las mayores novedades en investigación. ¡Es el primer paso para que el debate sobre la regulación sea más inclusivo y democrático!

¿Te gustó este texto? En caso de duda, ¡déjanos un comentario aquí! ¡Hasta la próxima!

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